Een krachtige boodschap

Thema avonden zijn altijd verrassend en afgelopen woensdag was een hele leuke verrassing. Ruben de Jong sprak met enorme passie en enthousiasme over de Heilige Geest. Hij legde op een hele duidelijke manier, met behulp van Johannes 16:5-15, uit dat de Heilige Geest werkt in ons hoofd, in ons hart en in onze handen. En door zijn ervaringen te vertellen, samen met de mannen die hij had meegebracht, kwam dit tot leven en raakte ons allemaal.
Thema avonden zijn altijd verrassend en afgelopen woensdag was een hele leuke verrassing.
Hij legde heel duidelijk uit dat de heilige Geest God op aarde is en dus heel erg belangrijk. Toch aanbidden we in liederen niet de Heilige Geest maar dit komt, zo vertelde Ruben, dat naast dat Hij de trooster is, het zijn taak is om ons Jezus te laten aanbidden. Op de vraag wat nou te doen als je een beeld krijgt maar hier geen respons op krijgt, iets wat Ruben ook uit zijn persoonlijke ervaring vertelde, vertelde hij dat je in zo’n situatie een keuze hebt. Deze keuze is om te stoppen  of om door te gaan. Heel simpel eigenlijk maar vaak ook zo moeilijk om je vertrouwen te blijven stellen in God.
Heel simpel eigenlijk maar vaak ook zo moeilijk om je vertrouwen te blijven stellen in God. 
Voor mezelf vond ik het een hele fijne avond, echt een echte netwerk avond. Samen gezellig eten zingen en daarna luisteren naar Gods woord. Heel fijn dat we vragen konden stellen aan Ruben en dat er daarna de mogelijkheid was om voor je te laten bidden. Zijn woorden hebben mij namelijk echt geraakt, antwoord gegeven op vragen die ik had en mij meer geleerd over Zijn woord. En natuurlijk kan ik alleen voor mezelf spreken maar ik had zo het idee dat dit ook zo was bij anderen.
Samengevat was de avond een krachtige boodschap voor ons allen en een reminder dat God actief in ons midden werkt door middel van de Heilig Geest.

Profeet: 26

Voor de mensen die er niet waren afgelopen open avond en zich afvragen wat toch al die staafdiagrammen in de Netwerk app doen: dit zijn de uitkomsten van de Five Fold Survey (fivefoldsurvey.com) aan de hand waarvan je kan bepalen welke van de vijf bedieningen jouw basisbediening is: Apostel, Evangelist, Herder, Profeet of Leraar. En ja, de mijne is profeet, met dus een score van 26.

Huh, profeet? Dat is toch zo’n ouwe man met lange mantel en bijna net zo’n lange baard? Ondanks dat het nergens zo in de Bijbel beschreven staat krijg ik onderbewust al snel een dergelijk beeld in mijn hoofd als ik denk aan namen als Elia of Jesaja.  Maar klopt dat eigenlijk wel? En zo niet, zouden ze dan niet nu ook nog kunnen bestaan?

Voordat ik een antwoord ga proberen te geven op deze vragen wil ik eerst eens stil staan bij wat de taak van een profeet is. De uitleg van de survey omschrijft een profeet als volgt: ‘Iemand die op de een of andere manier aanvoelt wat er nodig is. De profeet voelt aan/voorspelt en duidt wat Gods bedoeling is.’ Kort door de bocht: een profeet luistert naar Gods stem.

Nu hoor ik sommige van jullie al vragen: ik heb ook de vragenlijst ingevuld en kreeg helemaal niet zo’n hoog getal bij profeet, kan ik dan wel Gods stem verstaan? Daar kan ik alleen maar volmondig ja op zeggen. Elje van Turenhout, de spreekster van de open avond, zou met Joh 10:27 antwoorden dat alle schapen oren hebben gekregen om naar de herder te luisteren. En God (de Vader, Zoon en Heilige Geest) is een gulle gever die niets liever wil dan met Zijn kinderen in gesprek te zijn. Hij wil hart aan hart met jou leven en dat kan alleen als Hij de ruimte krijgt om te spreken. Zodat jij kunt groeien in identiteit, je de ander kunt dienen en die mensen kunt bereiken die nog geen persoonlijke relatie met Hem hebben.

En God kan ook zeker goed luisteren, maar net als dat in ieder andere conservatie degene die luistert wilt reageren, wil God dat ook. Om je te bemoedigen, een hart onder de riem te steken of gewoon te laten weten dat Hij van je houdt.

‘Hart aan hart met mij leven? Ik hoor nooit wat van Hem.’ Mijn directe reactie daarop zou zijn of je Hem dan ook wel de ruimte hebt gegeven om te spreken. Ik merk bij mezelf tijdens het bidden dat ik al mijn hele riedeltje hebt opgenoemd en amen heb gezegd zonder ook maar een seconde even stil te zijn. Snel nog even bidden en dan naar bed, zodat ik dat weer van mijn avondritueel af kan strepen. En God kan ook zeker goed luisteren, maar net als dat in ieder andere conservatie degene die luistert wilt reageren, wil God dat ook. Om je te bemoedigen, een hart onder de riem te steken of gewoon te laten weten dat Hij van je houdt. Volgens 1 Kor 14:3 is dat ook precies de bedoeling van het spreken van God: kracht, troost of een bemoediging geven.

Ik hoop niet dat het nu overkomt alsof ik doe dat luisteren naar God iets heel makkelijks is. Wij mensen vinden het vaak als lastig om naar elkaar te luisteren, laat staan dan naar iemand die je niet eens met je zintuigen waar kunt nemen. Je gelooft niet dat God nog spreekt, of je rationaliseert alles wat je waarneemt weg met psychologische weetjes. Het kan ook zijn dat je God niet wilt horen, doordat je bang bent wat Hij tegen je zal zeggen of dat je jouw eigen wensen en plannen laat spreken. Maar daar mag je voor bidden, dat God jouw blokkades wegneemt zodat jij naar Hem kunt luisteren.

Oké, genoeg theorie. Het gaat ook juist om proberen, oefenen met vallen en opstaan. Elje vertelde treffend dat haar zoontje een cursus programmeren heeft gehad voor zijn verjaardag. Een prachtig cadeau voor hem, maar op de dag dat hij eraan begint is het nog heel moeilijk. Hij moet nog oefenen, hoewel hij de hele cursus al heeft gekregen. Zo is het ook voor ons mogelijk God te verstaan, maar komt er wel oefening bij kijken. En hoe meer je oefent, hoe beter je Zijn stem kunt onderscheiden.

Dus als het je verlangen is om zo dicht bij God te leven dat je Hem ook hoort, geef niet op.

Ik weet nog goed dat we twee jaar geleden op Netwerk ook een open avond hadden over dit onderwerp. Ik als hervormde jongen was benieuwd of het voor mij ook mogelijk zou zijn om Gods stem te verstaan, om luisterend te bidden. En ik hoorde niks. Maar ik ben zo af en toe toch blijven proberen en afgelopen jaar stond ik zelfs voor 3000 tieners op Opwekking te vertellen wat God mij heeft laten zien. Dus als het je verlangen is om zo dicht bij God te leven dat je Hem ook hoort, geef niet op. Blijf oefenen, alleen of met anderen, en vraag God om hulp. Hij heeft je Zijn Geest gegeven om samen te kunnen praten. Word stil, als het je helpt beeld je in dat je ontspant bij de Vader, en vraag Hem of Hij jou of iemand wil bemoedigen, troosten of kracht geven. En dan kan het zijn dat je een beeld of een bijbeltekst krijgt of een stem van binnen hoort. En zo niet, God spreekt ook zeker via anderen of wat je ziet in de schepping.

Profeet: 26. Durf ik het aan mezelf een profeet te noemen? Eerlijk gezegd vind ik het een heel groot woord. En mijn baard is ook nog echt niet lang genoeg, movember is pas net begonnen. Maar dat ik God hoor spreken, ja dat geloof ik zeker! Voordat ik dit stukje schreef heb ik God gebeden wat Hij wilde dat ik tegen Netwerk zou zeggen. En ik kreeg een beeld van een straat vol met dansende mensen en overkoepeld door vlaggen van allerlei verschillende landen. Ik vroeg wat de vlaggen betekenden en ik kreeg het idee dat God daarmee wilde zeggen dat wij als Netwerk zo verschillend kunnen zijn, maar dat we samen mogen feesten voor Hem. Laten we dus blij zijn en met blijdschap naar Zijn stem luisteren!

Een weekend met allemaal heerlijke mensen

Het is zondagavond en ik zit met een kop thee op de bank dit stukje te schrijven. Hoewel het nog geen negen uur is, hebben mijn ogen toch de neiging om dicht te vallen en ik kan nog net een geeuw onderdrukken. Maar toch ligt er een glimlach op mijn gezicht en is mijn hart vrolijk. Ik heb namelijk een heerlijk Netwerk weekend achter de rug!

Een weekend met allemaal heerlijke mensen. We deden spelletjes, zongen bij het kampvuur. Maakte de jaarlijkse Netwerk traditie -zoiets als oliebollen met Oud- en Nieuwjaarsdag-  s’mores. En terwijl het grootste deel van de groep een pyjama danceparty hield, maakte ik met een groepje een nachtelijke strandwandeling en bewonderde we de sterren. Misschien een christelijk cliché, maar ik moet dan altijd denken aan psalm 8: Zie ik de hemel, het werk van uw vingers, de maan en de sterren door u daar bevestigd, wat is dan de sterveling dat u aan hem denkt, het mensenkind dat u naar hem omziet? Het doet me altijd weer beseffen wat een heerlijke God we hebben, een God die naar ons omziet en zelfs zijn eigen Zoon voor ons over heeft.

Voor mij is dat een stukje van het huis van God op aarde, een stukje van Gods eeuwige vrede en vreugde.

Tijdens de Bijbelstudie dachten we na over vrolijkheid,  blijdschap en vreugde. En terwijl ik door mijn bijbel zat te bladeren viel het me op hoeveel teksten er in de bijbel over vreugde gaan. In mij leven zijn er tijden geweest waarin ik niet vrolijk kon zijn, waarin het duister was en ik God niet begreep.  Maar Hij raakte mij aan en legde Zijn vreugde in mijn hart. Om eerlijk te zijn: ik begrijp God nog steeds niet altijd, maar dat hoeft ook niet meer, want elke keer weer moet het onbegrip en verdriet in mijn hart  plaatsmaken voor Zijn vreugde en vrede. En mijn ervaring is dat God dat juist ook door dit Netwerk weekend heen gedaan heeft.

Want wat is het toch fantastisch om een weekend weg te zijn met vrienden bij wie je jezelf mag zijn. Of je nu van spelletjes houdt, of helemaal niet, of je een goed gesprek wilt voeren, lekker wilt zingen of liever stil meeluisteren; alles kan. Vrienden met wie je je geloof deelt, met wie je samen God mag aanbidden, bij wie je thuis mag zijn. Voor mij is dat een stukje van het huis van God op aarde, een stukje van Gods eeuwige vrede en vreugde.

Liefs, Louise

Celine over Netwerk!

‘Innerlijk ben ik tot rust gekomen en ik houd van de stilte. Zo rustig als een kind zit op zijn moeders schoot, zo rustig voel ik mij van binnen.’ – Psalm 131:2

Dit is een tekst die ik bij Netwerk en bij dit jaar vind passen. Niet omdat het altijd zo rustig is bij Netwerk, als je binnenkomt zijn de gesprekken al volop aan de gang. Maar, ik voel me rustig van binnen, omdat ik weet dat ik bij Netwerk welkom ben. Omdat ik weet dat ik mezelf kan zijn. Omdat ik weet dat er mensen voor je klaar zullen staan als je het moeilijk hebt, met een knuffel of gebed. Dat vind ik een groot pluspunt van Netwerk, iedereen wordt gezien en iedereen mag zichzelf zijn. Van de grootste schreeuwlelijk tot het stilste muisje. Van degene die goed is in verhalen vertellen tot degene die leuke activiteiten kan organiseren.

Daarnaast kom ik tot rust, omdat ik weet dat ik tijd aan God kan besteden die avond. Woensdagavond is een perfecte avond daarvoor, midden in de week. Midden in de week, tussen de drukte door, kan ik tot rust komen bij Hem. Heb je wel eens een kind zien zitten bij de moeder op schoot? Of heb je zelf wel eens een kind op schoot gehad? Ik zie het helemaal voor me; helemaal ontspannen leunt het kind tegen de borst van de moeder aan en de moeder slaat haar armen om het kind heen. Zo ontspannen en geborgen voel ik me bij God. En elke woensdagavond krijg ik de kans om zo rustig als een kind te worden.

Een paar jaar lang heb ik getwijfeld, ga ik bij NSL (Navigators Studentenvereniging Leiden) of niet? Door mijn drukke studie heb ik daar niet voor gekozen. Toen ik op kamers in Leiden ging, ben ik op zoek gegaan naar iets anders. Ik kwam toen uit bij Netwerk. Een perfecte keuze voor mij, niet te veel verplichtingen, maar toch de kans om met anderen over God te praten. Na de eerste avond was ik verkocht, iedereen was zo open en uitnodigend. En na een jaar ben ik nog steeds blij met mijn keuze. Ik heb veel geleerd, van andere mensen, over de Bijbel, over bidden, over leven met God. Maar met name heb ik geleerd van de periode waarin we bezig waren met verschillende soorten van stille tijd. Dit jaar heb ik dat veel meer geïntergreerd in mijn leven. Tijd met God, contact maken, een relatie onderhouden. Samen met God geniet ik dan van de stilte.

Celine

Lynn over Netwerk!

Dit jaar was ik ‘sjaars’ bij netwerk. Na een bestuursjaar bij mijn studievereniging te hebben gedaan, was ik begin van dit jaar op zoek naar een plek waar ik wat meer met God bezig zou zijn.
Ik ben 22 en vond mezelf te ‘oud’ om een ontgroening bij NSL te doorstaan en het studentenverenigingen wereldje in te rollen. Netwerk bleek de perfecte oplossing voor mij! Een plek waar mensen bij elkaar komen om God te aanbidden, vragen, maar ook frustraties over het geloof uit te wisselen en te leren van en over God. Al in het begin van het jaar ontdekte ik hoe Netwerk mij dagelijks helpt om contact met God te hebben. Doordat ik nieuwe liedjes leerde kennen, boeiende gesprekken had, mensen mij stimuleerde om Bijbel te lezen en ik op andere manieren leerde om God actief te betrekken in mijn dagelijks leven. Heel tof! Altijd fijn om te ontdekken dat er zoveel verschillende christenen zijn en dat je van iedere persoon iets anders kan leren over het leven en over God.

Altijd fijn om te ontdekken dat er zoveel verschillende christenen zijn en dat je van iedere persoon iets anders kan leren over het leven en over God.

Voor mij is Netwerk dan ook een plek waarin ik stukjes van God zie in de mensen om me heen. Ik vind het dan ook niet gek dat ik na dit jaar een paar hele goede vrienden rijker ben.
Naast de goede gesprekken met mensen en quality time met God, is netwerk voor mij ook een belangrijk sociaal netwerk geworden. Ik heb een nieuwe kamer gevonden via een vriendin van netwerk en mijn dansmoves zijn dit jaar verbeterd door de feestjes die gevierd werden. Bbq’s, dagjes strand, weekendjes weg en samen kerkdiensten bezoeken, bij Netwerk zitten we niet stil en dat bevalt me erg goed.
Toch is voor mij het allerbelangrijkste dat God mij dit jaar heeft laten zien dat hij echt elke dag bij me is. Wanneer ik dat soms even vergeet, is er gelukkig weer Netwerk op woensdag, dan wordt ik daar sowieso aan herinnerd.

 

Lynn

God is really enough to be satisfied!

Al ruim 10 weken weg van Netwerk voor een prachtige buitenlandstage. Ondanks dat het een hele mooie ervaring is, mis ik Netwerk en de mensen daar wel. Waarom? Ik heb mensen in mijn omgeving nodig om mij te helpen op God te blijven focussen. En op Netwerk heb ik zulke mensen gevonden! En heb ik vriendschappen mogen vinden en gezelligheid. En heb ik een hoop mogen leren over mijn geloof in God en over Hemzelf. Ik ga thuis ook wel elke week naar de kerk, maar Netwerk is anders, omdat dat veelal jongeren zijn die in dezelfde levenssituatie zitten als ik: ze studeren en ontdekken meer over God en willen dit delen met elkaar en van elkaar leren.

Maar nu zit ik hier. En de eerste twee weken was ontzettend wennen en ik vroeg me af hoe ik de komende periode dicht bij God kon blijven leven. Preken luisteren vanuit Nederland of zelf in mijn Bijbel lezen was toch iets lastiger dan ik dacht, om mijzelf aan te houden. Maar de afgelopen weken is er een knopje omgezet in mijn denken. Ik ervaar God hier soms ontzettend dichtbij en ik maak hele ontroerende verhalen mee van senioren die ik hier over het hele eiland (Nevis) mag interviewen voor mijn onderzoek. En ik wil een paar van die momenten met jullie delen:

Ik mag onderzoek doen naar de thuiszorg die ouderen hier op het eiland krijgen, en geloof me, die thuiszorg is allerminst zo luxe als het in Nederland is geregeld. Soms ervaar ik het zelfs als schokkend, zo eenzaam of onder slechte omstandigheden de ouderen hier leven. En dan voel ik alweer dat ik erg subjectief begin te worden in de dingen die ik opschrijf als aantekeningen voor mijn research. ‘Die mevrouw heeft geen badkamer en wast zichzelf nooit, die mevrouw is blind en leeft alleen in een huisje met alleen een radio als regelmatig gezelschap, die mevrouw heeft Artritis en valt regelmatig, maar heeft niemand om haar dan overeind te helpen, dus wacht ze maar tot er iemand voorbij komt…’
En dan stel ik ze ook de vraag: ‘Heeft u dan nooit zorgen? Zou u dingen niet graag verbeterd willen zien?’ Nou, een badkamer of elektriciteit & water zouden ze graag willen hebben, of meer geld om eten te kunnen kopen, maar maken ze zich zorgen? Nee, niet echt. En dan denk ik bij mijzelf; ‘Hoe dan?!’
En dan is het simpele antwoord meestal iets in de trant van: ‘’God is with me, He knows everything, God is good, I have God as company! I’m satisfied with everything He can give me and with everything I receive.’’

 

“God is with me, He knows everything, God is good, I have God as company! I’m satisfied with everything He can give me and with everything I receive.”

En dan word ik toch wel stil.
Omdat ik dingen verzin die ze zouden kunnen gebruiken om hun levensomstandigheden beter te kunnen maken, denk ik dus eigenlijk dat ze geen goede kwaliteit van leven hebben. Omdat ik de Nederlandse standaarden in gedachten heb. Maar wat als ik kijk naar de standaard die de ouderen hier handhaven… Ze maken zich maar weinig écht zorgen. Ze zijn ‘satisfied’ met de dingen die ze hebben en krijgen. Ze vertrouwen op God en dat is genoeg voor hen. Elke keer als ik aan de mensen vraag wat hun grootste ‘joy in life’ is dan krijg ik weer hetzelfde soort antwoord: ‘’The peace of God! If you don’t have it, you don’t have life!’’ Hoe de mensen hier leven in afhankelijkheid van God en alles van Hem verwachten, heeft mij stil gemaakt en mij geleerd meer op Hem te vertrouwen en dichter bij Hem te leven. En dat is iets wat ik graag wil delen!

Als laatste nog deze prachtige quote, nadat ik de meneer de vraag had gesteld wat zijn ‘joy in life’ is: ‘’ That I’m already almost 84. That God kept me alive for this long already. I have seen a lot of people pass, and they were much younger than me. But I can still give Him praise!’’

 

Elselotte

Tongentaal

“Met onze tong zegenen we onze Heer en Vader, en we vervloeken er mensen mee die God heeft geschapen als zijn evenbeeld. Uit dezelfde mond klinkt zegen en vervloeking. Dat kan toch niet goed zijn, broeders en zusters?” – Jakobus 3: 9, 10

Eens in de zoveel tijd hoor ik een preek die me langer bezighoudt dan een minuut of 13. Bovenstaande tekst zette me de afgelopen weken goed aan het denken na een goede preek. Hoe kun je je tong beheersen? Als ik aan zelfbeheersing denk, denk ik al snel aan seksuele zonden, koopverslaving of te veel eten. Maar onze tong is minstens net zo dodelijk.

Hoe snel flapt er niet een negatief woord uit tegen een collega, je moeder of je konijn? Hebben we door welk effect onze woorden hebben op onze naasten? (Voor de iets minder gereformeerden onder ons: je ‘naasten’ is zo’n beetje iedereen)

Met onze tong zingen we 10.000 worshipsongs, en praten we in de pauze over dat lekkere ding van die andere afdeling. Met onze tong bidden we voor onze vrienden, en fluisteren we verwensingen naar de docent die een lastige bui heeft. Dat kan toch niet goed zijn, broeders en zusters?

Ik heb een uitdaging voor je. Betrap je er de komende dagen eens op hoe vaak je je tong verkeerd gebruikt. Durf eens je mond dicht te houden, terwijl er sarcasme uit je keel komt rollen. Verslik je eens in negatieve woorden. En adem daarna uit in vrede. Al klinkt die zin alsof dat je laatste adem zou zijn. Ga je deze strijd aan met jezelf? Ik doe met je mee.

Open kring stelt zich voor!

Dit keer de openkring stelt zich voor

Tja dan valt er een korte stilte. Zo als wel eens vaker gebeurt in de open kring. De open kring wordt namelijk elke week gevuld door VIP’s (very important persons). Ze worden vaak uitgenodigd door andere Netwerkers en kennen elkaar dus nog niet. Als kringleider bereid ik bijna elke week iets voor waar we met elkaar over na kunnen denken, er zullen dus geen ongemakkelijke stiltes vallen, deze zal ik proberen te voorkomen. De onderwerpen kunnen alle kanten op gaan want een goede tijd met elkaar en met God staat centraal.

Tijdens de kennismaking komen vaak al interessante verhalen op gang. Ik kan enkele voorbeelden noemen: iemand die van Leiden en omstreken naar Friesland fietst, of iemand die er voor gezorgd heeft dat er vogelhuisjes in de fietsenstalling van het station zijn komen hangen.

De achtergronden van onze VIP’s zijn ook verschillend, je kan studeren als verpleegkundige of werken in de jeugdzorg. Misschien geloof je in God misschien ben je nieuwsgierig naar het christendom, iedereen is welkom. Van tevoren weet je niet wie je gaat ontmoeten die avond en wat deze mensen je zullen brengen. Daarnaast sluiten ook wel wat Netwerkers aan als bijvoorbeeld hun kring niet compleet is. Zo leer je Netwerk goed kennen.

Ik zit bij de open kring omdat het handig is dat één iemand de leiding neemt, maar veel belangrijker, omdat het de leukste kring van Netwerk is. Als je af en toe komt kan je gastvrij aanschuiven, kan je nieuwe mensen leren kennen, kan je bespreken wat je met de ander deelt. Eigenlijk zijn er aan de open kring alleen maar voordelen, niets moet alles mag.

Ben je benieuwd geworden, schuif dan een keertje aan!

 

Nicolien

God is awesome

Op het stationsplein in Leiden zit ik met een vriendin, in het zonnetje te eten. Goede gesprekken en gezelligheid. Het eten is op, we staan op om weer weg te gaan. Op het moment dat ik opsta zak ik een beetje door mijn linker knie. Zoals sommigen van jullie weten ben ik tijdens wintersport onderuit gegaan en heb ik hierbij mijn kruisbanden beschadigd.

Zoals ik dus al zei, ik zakte een beetje door mijn knie, op dat moment komen er drie mannen op mij aflopen die vragen of ik last heb van mijn knie. “Ja, daar heb ik last van”. Na een kort gesprek waarin ze vroegen hoe het is ontstaan en of ik iets kon doen zodat ik de pijn voelde, zeiden ze: nu willen we iets doen, op dat moment reikt er één van de mannen naar mijn knie en pakt hem vast. “In Jezus naam, pijn verdwijn, herstel”. Ik beweeg mijn been, nog steeds pijn. Opnieuw, “In Jezus naam genees”. Ik beweeg mijn been opnieuw, nog steeds pijn. We doen het nog één keer, nog één keer bidden ze voor herstel en genezing van mijn kruisbanden. Nog steeds niks.

Oke, de pijn is er nog steeds (goed verhaal he;). Ik voelde niks branden, ik voelde niks genezen, maar één ding weet ik! God is awesome. Normaal zou ik na de drukke week met tentamens en andere dingen vanavond onderuit gezakt op de bank hebben gezeten om een film te kijken. In plaats daarvan schrijf ik nu dit en mocht ik vandaag drie enthousiaste mannen zien die Matteüs 10:7,8 in de praktijk brengen.

Ga op weg en verkondig: “het koninkrijk van de hemel is nabij.” Genees zieken, wek doden op, maak mensen die aan huidvraat lijden rein en drijf demonen uit. Om niet hebben jullie ontvangen, om niet moeten jullie geven!

Wat mag het je kosten?

Het is waarschijnlijk een van de meest gestelde vragen binnen de christelijke wereld: Wat mag het je kosten om Jezus te volgen? Maar ondanks het hoge cliché gehalte, is het ook een van de belangrijkste vragen die je als christen jezelf moet stellen. Of in ieder geval durven te stellen, want het niet nog niet zomaar wat. Wanneer denken wij er eens echt over na wat ons het geloof mag kosten?

.
Eten, kleding, je kamer, bij heel veel dingen draaien we graag die ene euro nog een keertje om voordat we het uitgeven. Maar ga eens eerlijk bij jezelf na: is dat met je geloof ook zo geweest? Heb je voor jezelf een kosten/baten analyse gemaakt om te zien of het wel voordelig voor je is? Ik zal eerlijk zijn, ik heb dat niet gedaan. Geboren en getogen in een christelijk gezin, zo ook altijd opgevoed en op een gegeven moment God aangenomen als mijn Vader, maar ik heb me nooit afgevraagd wat ik me daarmee op de hals haal. Begrijp me goed, het geloof in God en Jezus is het beste wat er me is overkomen en dat zou ik nooit meer willen opgeven. Maar met dit te zeggen raak ik wel gelijk de kern: wil ik dat nooit meer opgeven, of gaat het opgeven me soms wel heel gemakkelijk af?

.
Tijdens de open avond sprak Bjorn Visser over Lucas 9: 57-62. In dit stuk lezen we tot drie maal toe over iemand die Jezus wilt volgen, waarbij Jezus ze de dezelfde vraag stelt: wat mag het je kosten? In misschien wat cryptische omschrijvingen schetst hij het leven van Zijn volgelingen: een oncomfortabel leven, met je eigen prioriteiten onder die van Hem en zonder alles wat je graag hebt of doet. Jezus nodigt deze personen uit Hem te volgen, maar dan wel op hetzelfde moment. Teruggaan naar je oude leven, betekent ook bij het geloof: uit het oog, uit het hart.

.
Dat merk ik ook nu vaak zo duidelijk. Ik kan een prachtige preek gehoord hebben, of bij een conferentie geweest zijn waarbij ik me helemaal overgaf aan God, maar eenmaal thuis ben ik het vaak binnen een halve week al weer kwijt, als het al niet eerder is. Dus durf de stap te maken om je leven over een andere boeg te gooien. Als God je roept, kies dan voor Hem.

.
Bastiaan, dat zeg je wel zo makkelijk, maar dat vind ik het helemaal niet! Nee, ik ook niet. Ik ben perfectionistisch, had en heb nog steeds wel een beetje een negatief zelfbeeld, waardoor ik liever alles zelf doe dan anderen iets voor me te laten doen. Maar ik durf ook wel achterom te kijken en te zien wat God in mijn leven heeft gedaan op het moment dat ik voor Hem koos. Spreek me gerust aan voor voorbeelden hiervan. Mijn kosten rijtje bevat onder andere: gepest worden, mensen verliezen, buiten de groep vallen. Ondanks deze kosten, staat het totaal van de formule baten – kosten nog steeds in het zwart! Want wat ik van God ontvang (een vrouw, geen makkelijk, maar wel gelukkig leven en een Vader waar ik altijd terecht kan) is zoveel meer.

.
Nog een mooie uitdrukking: een gewaarschuwd christen telt voor twee. Ik geloof dat God een ieder van ons eens zal roepen om zijn of haar plaats in deze wereld in te nemen. Ben je daar op voorbereid? Of roept je oude leven je dan terug? Bjorn vertelde dat hij geroepen werd op een moment terwijl hij juist volgens hem deed wat God van hem vroeg. Ik herkende mezelf daarin. In een eerdere blog (zie No longer slaves) vertelde ik dat ik me op Focus geroepen voelde om me ergens ter wereld in te zetten voor Gods koninkrijk en stemde daarin toe. Ik zei God dat ik hem wil volgen, op een moment dat ik dicht bij God ben. Tot nog toe heb ik niks verder gemerkt van mijn roeping, maar door toen al de keuze gemaakt te hebben kan God daar op terugkomen wanneer ik voor de keuze sta om te gaan of niet. Daarom zeg ik ook tegen jullie, wees voorbereid. Wees verleidingen te snel af, door nu al je keuze te maken. En dan wil ik ook eindigen met een van de belangrijkste vragen die je jezelf als christen moet stellen: Wat mag het jou kosten om Jezus te volgen?